柳生

  秀才是顺天府官僚世家的后人,跟柳秀才是好朋友。柳秀才得到一位奇人的真传,精通相面算命,曾经对周秀才说过:“你不能当官,发财致富经过算计还差不多,不过你的夫人是一付穷命相,恐怕不能帮你创业。”不久,周秀才的妻子果然死了。家境败落,无依无靠。于是去找柳秀才,想为再娶一房媳妇的事算一卦。
到了柳家,在客厅里坐了好长时间,柳秀才在后面屋里不出来,叫了许多次,柳秀才方出来,说:“我每天都替你找对象,现在才找到,刚才正在屋里作法术,求月下老人给你系上红绳。”周秀才高兴地问他,他答道:“刚才有一个人拿着口袋出去,你碰上没有?”周秀才说:“碰上了。破衣烂衫像个叫花子。”柳秀才说:“这个人就是你岳父,应该有礼貌地对待他。”周秀才说:“咱俩交情好,才把私事同你商量,为什么这样逗我呢?我再穷,也是世家大族的后代,怎么至于低贱到找个市井小人去求婚?”柳秀才说:“不是这个样子。杂毛牛还能下个纯毛仔呢,这有什么妨碍?”周秀才说:“你见过他的女儿吗?”柳秀才答道:“还没有。我跟他没有交往,姓名还是刚问过才知道的。”周秀才笑着说:“还不知道杂毛牛,又怎么知道牛仔?”柳秀才说:“我是凭命运才相信的。这个人又凶恶又下贱,自然该生个有福气的女儿。但是,硬往一块儿凑合,肯定要有大灾难,等我再作法术求求。”周秀才回家后,没把他的话当个准数儿,多方找对象,一直没成。
一天,柳秀才忽然来了,说:“有位客人,我已经替你下帖子请来了。”周秀才问:“是谁?”柳秀才说:“先别问,最好快点准备饭。”周秀才不明白原因,照他的话准备饭菜。
不一会儿,客人到了。原来是军营里一个姓付的普通小兵。周秀才心里不满意,表面上还是同他周旋,而柳秀才对待姓付的却特别恭敬。过一阵儿,摆上酒菜,把破碗坏碟都端了上来。柳秀才站起身对客人说:“周公子仰慕已久,经常托我去拜访您,昨天晚上才见着,又听说不久您又要出征,立刻就请您过来,可以说是匆匆忙忙当回东道主。”喝酒中间,姓付的担心自己马病了,不中用了。柳秀才也低下头来替他想办法。过一会儿,客人走了。柳秀才埋怨周秀才说:“千金也买不到这位朋友,怎么这样不重视呢?”说罢,借周秀才的马骑着回家。于是假托周秀才的意思,到姓付的兵丁家去,把马送给了他。周秀才知道后,心中有些不快,可也无可奈何了。
过了一年,周秀才要到江西去,投奔按察使衙门当幕僚。行前找柳秀才算卦问吉凶。柳秀才说:“大吉!”周秀才笑着说:“我没别的意思,只想多少有点收入,能娶个好媳妇,只希望你从前说的话没应验,行不?”柳秀才说:“一切你都能如愿以偿。”
等周秀才到了江西,正赶上强盗暴动,三年也回不了家。后来,稍稍太平,就择日上路了。中途周秀才被土匪抓走了,一起遭难的有七八个人,钱财全被抢了去,土匪把别人都放了,只把周秀才带回了老巢。土匪头子盘问他的家世,于是说:“我有个女儿,要嫁给你,不要推辞了。”周秀才没答话,土匪头子发怒了,立刻下令砍他的脑袋。周秀才害怕了,寻思不如暂时答应他,以后慢慢找机会再脱离开。于是说道:“我所以踟蹰,因为自己是个文弱书生,不能跟着队伍打仗,担心给岳父大人添累赘。如果让我们两口子一块儿离开,那恩情就无比了。”土匪头子说:“我正忧虑女孩子拖累人,这有什么不能答应的。”把周秀才带到内室,女儿打扮好了出来相见,有十七八岁,像天仙一般。
当天晚上就成了亲,操办规格远远超出了周秀才平时想象的标准,仔细打听妻子的家庭,才知道她的父亲正是当年碰上的那个提着口袋的人。于是把柳秀才的话给妻子学了一遍,两人都感叹了一番。过了三四天,将要给两口子送行,忽然官兵大队围上来了,全家都被捉住了。有三个当官的监视着,已将妻子的爹砍头了,下一个就轮到了周秀才。周秀才自忖已经再没有活命的希望了。一个官员仔细打量着说:“这不是周秀才吗?”原来是那个姓付的兵丁已经因为立功当上副将军了。他对同僚说:“这是我家乡有名的大户人家的后生,是位大名士,怎么能当土匪呢?”亲手替他解开绳子,问他从什么地方来的。周秀才撒谎道:“不久前从江西按察使衙门娶亲回家,没想到中途被土匪抓到匪巢来了。幸蒙搭救,给了我第二次生命。但是妻子离散了,请求借助您的威望,使我们夫妻团聚。”副将军命令把俘虏都带上来,让周秀才自己去辨认。周秀才找到了妻子。副将军请他们吃酒,又资助盘缠,说:“从前蒙您赠给战马,早晚也不能忘怀,只是现在乱糟糟的不能讲究礼节,请让我送给您两匹马、二十两银子,帮助您北上回家乡。”又派两个骑兵带着令箭护送。
途中,妻子告诉周秀才:“我那个傻爹不听忠告,母亲为此寻死了。早知道必有今天这个下场,所以一天天苟全偷生,因为小时候曾有个相面的人说我命好,我活着是为了收葬父亲的尸骨啊。我埋藏了许多金子,可以用来赎父亲的尸首,剩下的带回家去,足够生活用的了。”嘱咐护从的兵丁在路上等着,夫妻两人回到匪巢,只见房屋都烧成了灰,在灰土下用刀掘了一尺多深,果然发现了金银,全部装进行囊,又沿原路赶回。拿出一百两银子给护送的兵丁,求他俩把父亲的尸首埋好,又到母亲的坟上行过礼,这才上路。
到了河北省界,夫妻重重地赏了护送的兵丁,打发他俩回去。周秀才许久不回家,家中仆人以为他已经死了,恣意侵吞财物,粮食、布匹、家具全都光了。等听说主人回来了,十分害怕,一哄而逃,只剩下一个老妈子、一个小丫鬟及一个老仆人。周秀才因为大难不死,也就没有追究。去拜访柳秀才,不知他到什么地方去了。
妻子操持家务远胜过男人,挑选老实厚道的人,给他资本做生意,对半分利息。每次同众商人算账时,妻子都在帘子后面听着,错打一个算盘珠儿,都能给指出来,里里外外没人敢骗她。数年以后,合伙经商的超过了百人,家产达到数十万。于是派人给父母迁坟,以厚礼安葬。
异史氏说:“月下老人可以用贿赂收买,无怪乎人们把媒人和牛马市上的经纪人看成同类人物。至于盗贼会有这样仁义的女儿吗?说小丘不长出松柏来,这是水平低下的人的论调。如果这样看,连对妇女都不会得出正确的结论,更何况品评观察天下士人呢?”
 


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